El hormigón impreso, también llamado hormigón estampado, es el resultado de un proceso de estampado y texturizado que actualmente está ganando muchos adeptos alrededor del mundo debido a las notables bondades estéticas que otorga a la superficie corriente del hormigón, acompañadas de atractivos beneficios económicos.

El hormigón impreso destaca, además, por mantener intactas las propiedades más importantes del hormigón. Es decir, su resistencia y durabilidad, necesitando sólo de un mantenimiento simple para garantizar su funcionalidad en zonas de alto tráfico.

¿Qué es el hormigón impreso?

Este tipo de hormigón se refiere a la técnica decorativa de aplicar un “mortero endurecedor continuo” realizado “in situ” sobre una superficie de hormigón fresco. Normalmente en algún color y textura.

Su principal función es completamente estética, valiéndose de la plasticidad de la mezcla durante el proceso de fraguado.

Para lograr el hormigón estampado se ha de extender el pigmento adecuado en la superficie fresca del hormigón, para luego colocar los moldes del estampado, que serán presionados contra el hormigón.

Las formas elegidas se realizan con diferentes moldes, normalmente definidos por formas geométricas o imitaciones de madera, piedra, ladrillos, baldosas, adoquines, etc.

La técnica del hormigón impreso se finaliza con la aplicación de una “resina” que ofrecerá protección al pavimento.

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Características del hormigón impreso

El hormigón impreso, un producto que destaca por su impermeabilidad, durabilidad y poco mantenimiento. Esto se debe a que consiste en una solera continua a la cual puede agregarse una pigmentación especial. Además, permite el uso de moldes geométricos, lo cual facilita crear gran variedad de diseños, formas y texturas horizontales o verticales.

Esta clase de cemento suele tener fines decorativos, pero también funciona como una capa protectora con mayor atractivo estético. La aplicación directa del colorante y los diferentes barnices le confieren gran resistencia al desgaste, dando como resultado una superficie uniforme con mucha tolerancia. También destaca por sus cualidades antiadherentes para zonas como piscinas o jardines.

En cuanto a sus usos, el hormigón impreso cuenta con una amplia gama de aplicaciones. Está indicado para zonas peatonales como aceras, centros comerciales, aparcamientos, terrazas, urbanizaciones, garajes, patios, parques y mucho más. Dispone de un amplio catálogo de texturas y destacan aquellas que imitan la pizarra, madera, ladrillos, baldosas, piedras, adoquines, entre otras.

Ventajas del hormigón impreso

La mayoría de las características del hormigón estampado representan, en la práctica, una ventaja considerable debido a que mantienen invariable al hormigón, después de los procesos de fraguado y curado.

Sin embargo, no se debe olvidar que es un tratamiento estético para otorgarle atractivo superficial y sofisticación al hormigón corriente y que las ventajas vienen principalmente del producto del hormigón en sí. A continuación, destacamos algunas de las ventajas más importantes del hormigón impreso:

  • Elevada resistencia mecánica a tránsitos relativamente altos.
  • Durabilidad.
  • Impermeabilidad.
  • Cuentan con capacidad antideslizante.
  • Resistencia a los rayos ultravioleta solares.
  • Resistencia térmica a fluctuaciones bruscas, especialmente durante las heladas y el deshielo.
  • Pueden ser aplicados a longitudes grandes de pavimentos continuos.
  • El tiempo de ejecución es reducido, en comparación con otros procesos de acabado.
  • Disponen de un repertorio amplio de formas, colores y diseños especiales.
  • Estabilidad molecular frente al ataque de sustancias químicas agresivas y abrasivas, como ácidos, grasas y aceites.
  • Con frecuencia los pavimentos de hormigón impreso son comparados con los del hormigón pulido, ya que ambos tienen resultados efectivos y proporcionan una superficie óptima para el tránsito.

Esa comparación de pavimentos se refiere solo a esos resultados efectivos, porque el suelo de hormigón impreso y el suelo de hormigón pulido son 2 tipos de suelos que se usan para diferentes tipos de construcciones.

Estampado del hormigón

Antes de proceder con el estampado de hormigón es preciso establecer algunos aspectos preliminares relacionados con la superficie del suelo, el colorante y la resina para hormigón impreso a usar, todos ellos explicados en estos puntos:

  • El suelo de apoyo debe ser estable frente a las influencias externas, así como debe estar correctamente nivelado y compactado.

  • La base del pavimento no debe afectar a las resistencias mecánicas del hormigón ni a su estabilidad volumétrica. Además, debe ser químicamente compatible con la cal, pero sin ser susceptible a sufrir descomposiciones durante el fraguado del cemento.

  • Por último, debe proporcionar uniformidad para generar coloraciones regulares. Así mismo, debe contribuir en la resistencia superficial del pavimento rígido.

  • El colorante no ha de afectar a las propiedades del hormigón. Siendo estable y químicamente compatible con la sustancia de coloración.

  • La resina debe infiltrarse en los poros del hormigón para sellar la superficie, generando una capa duradera y resistente a los cambios térmicos y a la abrasión.

Ahora, en lo que respecta al hormigón conviene tomar en cuenta esto:

  • Su resistencia debe ser superior a los 220 kgf/cm2. En el peor de los casos, se admite una resistencia a la compresión mínima de 200 kgf/cm2.
  • El valor máximo de la relación agua/cemento debe ser de 0,55, para evitar los efectos adversos de la retracción.
  • La consistencia del hormigón necesita ser blanda.
  • Es recomendable que el agua de mezclado sea limpia y potable, sin trazas de sulfatos e hidratos de carbono.
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Etapas de impresión del hormigón

Una vez se conocen todos los aspectos preliminares importantes, se debe saber que el proceso de impresión del hormigón se basa principalmente en 3 etapas, las 2 primeras consisten en procesos de coloración y la última, en el estampado.

Coloración base

Para iniciar el estampado del hormigón hay que agregar el colorante base, el cual será el color primario que otorga la apariencia natural del recubrimiento a imitar.

El colorante base se produce añadiendo un colorante endurecido el hormigón, este es un pigmento polvoroso.

Hay 2 formas de realizar la coloración base. La primera es una coloración integral, en la cual todo el volumen de hormigón es teñido, por lo que el pigmento es agregado durante el mezclado del hormigón.

La segunda opción consiste en la aplicación del pigmento sobre la superficie del pavimento, en estado plástico.

Coloración definitiva

Para otorgar al hormigón el color deseado es necesario un segundo colorante. Este segundo colorante es un pigmento que se ocupa de generar texturización y un acabado más detallado, además, es un producto no adherente, imposibilitando que los moldes de estampado se queden pegados en la superficie.

Igualmente, que la etapa anterior, para aplicar el colorante existen 2 maneras, en concordancia con su estado, ya que puede ser un polvo o un líquido (solvente).

El colorante de tipo polvo es el producto más empleado, el cual solo necesita ser esparcido por la superficie antes del estampado. El pigmento líquido forma parte del contenido de sprays, por lo que es rociado en los moldes, previo al estampado.

Estampado

Esta última etapa consiste en la colocación a presión de los moldes, cada uno con un patrón geométrico particular, siendo normalmente la imitación de algún material de recubrimiento, como madera, baldosas, adoquines, piedra, pizarra, entre otros.

Los moldes son fabricados generalmente con poliuretano, aunque recientemente se ha estado usando el neopreno, puesto que es material con mayor versatilidad para simular formas más variadas.

Para finalizar el estampado, se emplean resinas que se ocupan de sellar toda la superficie del hormigón, incrementando su impermeabilidad.

Cómo se realiza el mantenimiento del hormigón impreso

El mantenimiento es un punto clave de las bondades del hormigón estampado, ya que la superficie tiene una resistencia y durabilidad tan elevada que hace casi innecesario realizar cuidados en el hormigón.

No obstante, los pavimentos deben estar sometidos a una revisión periódica, para renovar los tratamientos superficiales, ya que la probabilidad de defectos nunca será del todo nula; las juntas son los elementos estructurales a los cuales hay que tener mayor consideración.

Se recomienda hacer las renovaciones para compensar la acumulación del desgaste.

Incluso, la limpieza del pavimento nunca debe ser descuidada, ya que pueden llegar a ocurrir derrames de líquidos perjudiciales, como aceites, que pueden perjudicar la apariencia del hormigón. También, es necesaria la eliminación de polvo y desechos variados.

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